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TURISMO MOTOR DE DESARROLLO

El turismo en Colombia es mucho más que una simple industria; es un motor de transformación y desarrollo que impulsa la economía, promueve la diversidad cultural fortaleciendo los lazos sociales en todo el país. A lo largo de las últimas décadas, Colombia ha emergido como uno de los destinos turísticos más emocionantes, vibrantes; atrayendo a millones de viajeros de todo el mundo con su belleza natural, su rica historia y su hospitalidad única. En el corazón del éxito turístico de Colombia yace una combinación irresistible de paisajes espectaculares, una rica herencia cultural, una oferta turística diversa, emocionante; desde las majestuosas montañas de los Andes hasta las playas de arena blanca en el Caribe, pasando por las selvas tropicales del Amazonas y los encantadores pueblos coloniales, Colombia ofrece una variedad de experiencias que satisfacen los gustos de cualquier viajero.

Más allá de sus atractivos naturales y culturales, el turismo desempeña un papel fundamental en la economía y el desarrollo de Colombia. Según datos del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia, el turismo contribuye significativamente al producto interno bruto (PIB) del país, generando millones de dólares en ingresos y creando empleo en una variedad de sectores, desde la hotelería y la gastronomía, hasta el transporte y las actividades recreativas.

Este impacto económico del turismo se extiende mucho más allá de las principales ciudades y destinos turísticos, llegando a comunidades rurales y áreas remotas que históricamente han enfrentado desafíos socioeconómicos. El turismo responsable, sostenible, puede proporcionar oportunidades de empleo y desarrollo económico en estas regiones, fortaleciendo las economías locales, mejorando la calidad de vida de quienes viven allí. Además de su impacto económico, el turismo también desempeña un papel crucial en la promoción de la diversidad cultural y el entendimiento mutuo en Colombia. A medida que más viajeros visitan el país, se abre la puerta a un intercambio cultural enriquecedor, donde personas de diferentes partes del mundo pueden conectarse compartiendo experiencias. Los viajeros tienen la oportunidad de sumergirse en la rica historia, la diversidad cultural de Colombia, interactuando con comunidades indígenas, aprendiendo sobre tradiciones ancestrales y participando en festivales así como en el sinnúmero de  eventos culturales.

El turismo también puede servir como una herramienta para la reconciliación y la construcción de paz en Colombia. Después de décadas de conflicto armado, el país ha experimentado un proceso de paz gradual que ha permitido la apertura de nuevas áreas para el turismo y la inversión. A medida que las regiones anteriormente afectadas por la violencia se abren al turismo, se fortalecen los lazos sociales fomentando la integración de comunidades marginadas en la economía y la sociedad colombiana.

Sin embargo, a pesar de los muchos beneficios del turismo en Colombia, el país aún enfrenta una serie de desafíos en su búsqueda de convertirse en un destino turístico de clase mundial. La infraestructura turística en algunas regiones puede ser limitada, dificultando el acceso a destinos remotos y disminuyendo la calidad de la experiencia del turista. Además, la percepción negativa de Colombia en algunos mercados internacionales debido a preocupaciones sobre la seguridad puede disuadir a potenciales viajeros de visitar el país. La seguridad contribuye directamente a la reputación de un destino, lugares considerados seguros son más propensos a ser recomendados y a recibir visitas repetidas. En contraste, cualquier incidente relacionado con la seguridad, como robos, ataques o desastres naturales mal gestionados, puede tener un impacto devastador y duradero en la imagen de un destino turístico. Por ejemplo, noticias sobre inseguridad pueden propagarse rápidamente a través de los medios de comunicación y las redes sociales, desalentando a posibles visitantes y afectando negativamente a la economía local.

La inversión en seguridad, aunque pueda parecer costosa a corto plazo, resulta rentable a largo plazo. Los gobiernos y las empresas turísticas que invierten en infraestructura de seguridad, capacitación del personal, sistemas de vigilancia y campañas de concienciación, están construyendo un entorno más atractivo para los turistas. Esta inversión también incluye la preparación y respuesta ante emergencias, lo que puede mitigar los efectos de situaciones imprevistas y demostrar a los turistas que su bienestar es una prioridad.

Finalmente, la seguridad en el sector turístico también tiene un componente social y ético. Los turistas son, en muchos casos, personas ajenas a la cultura y el entorno que visitan, lo que puede hacerlos más vulnerables. Es responsabilidad de los operadores turísticos y las autoridades locales garantizar que estos visitantes no solo se sientan bienvenidos, sino también protegidos durante su estancia. Esto no solo mejora la experiencia del visitante, sino que también fomenta un entorno de respeto y cuidado mutuo entre los locales y los turistas.

Para abordar estos desafíos y aprovechar al máximo el potencial turístico de Colombia, es necesario un enfoque integral que promueva la sostenibilidad, la inclusión y la innovación en la industria turística. Esto incluye la inversión en infraestructura turística, la promoción de destinos emergentes, la diversificación de la oferta turística para satisfacer las necesidades y preferencias de los viajeros de todo el mundo. Además, es fundamental promover prácticas de turismo sostenible que respeten el medio ambiente, las comunidades locales, protegiendo los recursos naturales y culturales de Colombia para las generaciones futuras. El turismo responsable no solo beneficia al medio ambiente y a las comunidades locales, sino que también mejora la experiencia del turista al ofrecer experiencias auténticas y significativas que reflejan la verdadera esencia de Colombia.

Si de turismo continuamos hablando, es preciso mencionar la grandeza de nuestro Huila; la riqueza cultural se vivió la noche de este miércoles en Bogotá en el lanzamiento del 63 Festival del Bambuco en San Juan y San Pedro, el teatro Julio Mario Santo Domingo recibió a numerosas personas de todo el país y de diversos sectores, incluyendo políticos, artistas, reinas de diferentes municipios del Huila, reinas nacionales y la colonia opita radicada en Bogotá. El evento contó con la presencia de destacados representantes culturales. Los grupos artísticos deleitaron a los asistentes con una hermosa muestra de huilensidad.

Ante un abarrotado Teatro, el gobernador del Huila, Rodrigo Villalba Mosquera destacó que el Huila es una potencia agrícola, sobresale por su café, piscicultura, arroz, ganadería, panela, porcicultura, apicultura, fríjol, aguacate, entre otros, además visiona que puede ser potencia generadora de energía sostenible. En ese sentido, subrayó que es uno de los cinco departamentos productores de alimento por excelencia en Colombia. Pero además, la región opita “es una potencia turística en turismo rural; sin exceso de regionalismo, podemos decir que tenemos desde el desierto, hasta nevado”. Detalló que el Huila hace parte del Macizo Colombiano y es donde nace el río Magdalena o “río grande de la Patria”. Así mismo, los visitantes pueden disfrutar de “todos los pisos térmicos, paisajes y termalismo”.    

La región ya está calentando motores para las fiestas, concebidas además como un patrimonio histórico. Del 14 de junio al 01 de julio, la Rodadita es en el Huila, donde los esperaremos con los brazos abiertos.

Por. Maria Fernanda Plazas – X: @mafeplazasbravo
Ingeniera en Recursos Hídricos y Gestión Ambiental
Especialista en Marketing Político – Comunicación de Gobierno
Universidad Externado de Colombia

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